鎌倉ではたらく太守のブログ

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後醍醐天皇の忠臣・吉田定房…王者は仁を以て暴に勝つ事

吉田定房卿について。

父・吉田経長は亀山上皇後宇多上皇に仕え、定房も早くから大覚寺統のために働く。
後醍醐天皇が即位すると重鎮のひとりとして活躍し、内大臣に昇進。北畠親房万里小路宣房と合わせて「後の三房」と呼ばれた。

後宇多法皇院政を停止して後醍醐天皇が親政を行うことを鎌倉幕府に申し入れたのも、正中の変の後、天皇のために鎌倉への陳弁につとめたのも吉田定房じゃ。

 吉田定房という人は、どうやら穏健な常識人だったらしい。「吉田定房奏状」とよばれる10カ条の意見書を奉呈するなど、討幕の準備をすすめる後醍醐天皇しばしば諫めている。

王者は仁を以て暴に勝つ事。至人の道、ただ仁を先となす。仁の為鉢、殺さざるを基となす。 
戦士の勇、山東の民一にして千に当たる。あに皇畿近州の嬰児を以て、東関蛮夷の勇健に対せんや。 
兵革を用いずして、暫く時運を俟つ。是れ大義ならんのみ。

天皇のあるべき姿を説き、鎌倉の実力を冷静に分析した、至極まっとうな見解じゃ。

 
それでも、舞い上がった天皇は、定房の意見に耳を貸さない。やむなく定房は、元弘元年(1331)、意を決して討幕計画を六波羅探題に密告する。日野俊基を主謀者とすることで、天皇と朝廷とを守ろうとしたのじゃろう。
しかし、これを契機に元弘の乱が起こり、後醍醐天皇笠置山に挙兵し、全国的に内乱が広がっていくのじゃ。

もっとも、こんなことがあっても、後醍醐天皇の定房への信頼は厚かったようじゃ。後醍醐天皇建武の新政で定房を重用しているし、定房もまた、その後の南北朝の動乱では最後まで天皇と行動を共にしている。

延元3年/暦応元年(1338)1月23日、定房は吉野でその生涯を閉じる。享年65。その2ヶ月後、もう一人の側近の坊門清忠が没すると、後醍醐天皇はこんな歌を詠んでいる。
事問はん 人さえまれになりにけり わが世の末の ほどぞ知らるる
相談相手の老臣を失くした寂しさ、悲しみ。諫言してくれる部下を持つこと、そうした部下の意見をよく聞くこと。大事なことじゃのう。